LA PARTE ALTA DE LA ISLA SANTA CRUZ, UN TESORO ESCONDIDO

Por: María Gracia Banderas

Como las Pirámides son a Egipto, el Coliseo a Roma y Machu Picchu a Perú. Galápagos es a Ecuador. Esta joya de la naturaleza que los ecuatorianos con orgullo podemos llamarla “nuestra”, es la protagonista de leyendas, evolución de especies y una inmensa variedad de atractivos.

Cada isla tiene su encanto y por ende sus sorpresas. En esta ocasión, CLAVE! TURISMO les trae una que sin duda alguna los maravillará. Se trata de la Parte Alta de la Isla Santa Cruz, la segunda de mayor tamaño del Archipiélago.

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Galápagos no solo es vida marina y especies costeras, lo que muchos ignoran es que cuenta con espacios que se caracterizan por un paisaje e incluso clima muy diferentes. En la Parte Alta de la Isla Santa Cruz las lloviznas se hacen presentes, y la vegetación frondosa viste de verde a esta zona, hogar de la especie representativa de las islas: la tortuga gigante.

Aquí, encontrará también especies como el petrel y el pachay de Galápagos, ambas en peligro de extinción; pinzones de Darwin, patillos de Galápagos, canarios María, garzas bueyeras, lechuzas de campanario y búhos orejas cortas. Las especies de flora más representativas que se puede observar en este espacio son las miconias o cacaotillos, scalesias o lechosos de lava, white ginger Lilies o lirios de arroyo, bosques de bambú, entre otros.

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Ahora que se ha hecho una idea de cómo es el lugar, agregue a esta imagen un impecable y lujoso hotel en el que priman la privacidad, la calma y los más exquisitos detalles. Royal Palm está situado en un área de 156 hectáreas y ofrece un concepto completamente distinto en cuanto a hospedaje se refiere. No existen bloques con habitaciones, sino villas o casas separadas entre sí, haciendo posible la fusión del hotel con la naturaleza.

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Según lo manifiestan Carlos Dighero (Property Manager) y Daniel Contac (General Manager), los factores más importantes por los que se decidió utilizar el concepto de villas fueron la privacidad y el impacto visual que estas permiten. “Al estar las habitaciones separadas entre sí, el sentimiento de estar en casa en medio de las 156 hectáreas de propiedad es inigualable”.

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“El Hotel tiene 21 habitaciones divididas en las siguientes categorías: 8 casitas, 8 highland villas, 2 highland family villas, 1 villa royal, 1 villa presidencial y 1 villa Príncipe de Gales. La Geografía de la propiedad, y el diseño de la implantación, permiten que las habitaciones brinden gran privacidad a nuestros huéspedes pues están rodeados de vegetación y naturaleza endémica”. El Hotel también cuenta con un salón para eventos y conferencias, gimnasio – área de spa, recepción y restaurante”.

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La decoración es sobria. El uso de madera en todo el mobiliario es un detalle que no pasa desapercibido. “Fue construido in situ por carpinteros de la zona. Nos esforzamos en realzar la naturaleza que prima en la propiedad de Royal Palm, permitiendo que el mayor toque de decoración sea la abundancia de follaje de la flora endémica de Galápagos”. Tanto las habitaciones como los edificios de áreas públicas son ambientes muy amplios, amigables y cómodos, refrescados por la brisa natural, mientras que las áreas cerradas cuentan con aire acondicionado.

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Los últimos 3 años el Hotel ha puesto en marcha “un proyecto de Reforestación de Miconia Robinsoniana que está en peligro de extinción”, señalan Carlos y Daniel. Los bosques y vegetación que rodean al hotel son el hogar de muchas aves endémicas y migratorias. “También tenemos más de 11 sitios geológicos, entre los cuales se encuentra nuestro Túnel Principal de Lava, un recorrido de más de 800 metros por debajo de la tierra a través de una estructura natural de más de 1.5 millones de años de antigüedad, con diferentes tipos de mineralizaciones y estalactitas. Una actividad muy agradable para grandes y chicos, primerizos, entusiastas, y para científicos de cualquier rama. Todo esto complementado por un servicio amable, habitaciones amplias y confortables”. Royal Palm cuenta también con senderos ecológicos y canchas de tenis.

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El paquete ideal es el de 5 noches. Con este, nuestros huéspedes tienen la opción de escoger sus actividades en Santa Cruz y realizar visitas a las islas cercanas 100% protegidas por el Parque Nacional Galápagos.

Desde el hotel, ¿en cuánto tiempo se llega a la playa? ¿Y al pueblo?

A Puerto Ayora se llega en 25 minutos. Conocer las playas ícono de Santa Cruz (Tortuga Bay y Garrapatero) toma una hora de trayecto combinado entre vehículo y a pie. Las playas en Galápagos son de gran belleza, y por esa misma razón están alejadas de las áreas poblabas para garantizar su conservación. Este es un destino de exploración, por lo que todas sus actividades turísticas demandan de caminatas largas llenas de maravillas naturales que apreciar.

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¿Qué tipo de gastronomía se puede disfrutar en Royal Palm?

Ingredientes locales y nacionales con preparaciones internacionales, opciones especiales de horno de leña y parrilla, pero sobretodo, lo hacemos con mucho compromiso y pasión hacia la gastronomía ecuatoriana. Además una muy variada selección de vinos y licores.

¿La bebida estrella?

El “Highland Mist” o “Garúa de la Parte Alta” es la bebida insignia del Hotel, una infusión elaborada todos los días con productos de la propiedad tales como el jengibre blanco, hierbaluisa, menta, hierbabuena, y algunos secretos adicionales.

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¿Cualquier persona puede acceder al restaurante del hotel sin la necesidad de ser huésped?

Tenemos una propiedad grande pero nuestras áreas son pensadas para la comodidad de nuestros huéspedes, por lo que si bien estamos abiertos al público, siempre requerimos se realice una reservación para así garantizar nuestro servicio.

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¿El hotel ofrece actividades nocturnas?

Se pueden realizar caminatas por los senderos del Hotel, hay linternas disponibles en la recepción. Y si el cielo lo permite, la observación del cosmos y las estrellas se convierten en una experiencia incomparable, siempre acompañado de las aves nocturnas de la propiedad: búhos de orejas cortas y lechuzas de campanario. Para este recorrido no se necesita de un guía, ya que se realiza dentro de los caminos adoquinados del hotel, no en los senderos naturales.

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¿Se ofrecen actividades específicas para los niños?

Tenemos piscina y canchas de tenis, y bajo previa reservación, tarde de pizza o pastelería, y también actividades de piratas.

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¿Qué época del año es la más recomendable para hospedarse en Royal Palm?

Depende del tipo de huésped y sus expectativas. Si lo que se busca es sol y atardeceres hermosos la mejor temporada regularmente va desde diciembre hasta mayo. Hay huéspedes que vienen para ver la naturaleza en todo su esplendor y tomando en cuenta que hasta los animales buscan sombra en los meses de calor y están más inactivos, en los meses más fríos se los ve más activos, realizando los procesos y bailes de apareamiento inusuales y hermosos. Galápagos deslumbra a cualquier turista con su naturaleza independientemente de la temporada en la que se realice la visita.

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¿Qué tipo de prendas y accesorios recomienda llevar?

Se recomienda traer zapatos deportivos o de trekking, ya que en la Parte Alta suele haber lluvia y hay épocas particularmente húmedas y ligeramente lodosas. Rompe-vientos, protector solar, y repelente de mosquitos no pueden faltar. Si lo que desea es vivir una experiencia fuera de lo común, hospédese en el lujo que la Parte Alta de Santa Cruz ofrece, disfrute de la vegetación abundante, sitios geológicos y déjese llevar por la magia de Galápagos.

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